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Les hommes du Vernet

La guerre d »Espagne (1936-1939) fait rage et provoque un exil massif vers les régions du sud de la France. Après la défaite des républicains espagnols (1939), le camp militaire du Vernet devient un camp de rétention pour réfugiés. En février 1939 les premiers internés accueillis sont les miliciens de la brigade Durruti, environ 8000 hommes. Après la déclaration de 2ème guerre mondiale le camp deviendra un camp de concentration d’où partiront 55 convois pour la déportation. Le premier dès le 25 juillet 1940 et le dernier appelé le train fantôme  le 30 juin 1944.   Les premiers internés du camp du Vernet Le premier convoi arrive au Vernet début février 1939, c’est le chao, rien n’est prévu. Après avoir voyagé pendant des heures dans des wagons à bestiaux, les hommes sont épuisés. Le camp est composé de quelques baraques occupées par les tirailleurs Sénégalais qui en seront les premiers gardes. Quelques-unes sont réservées aux gradés espagnols. C’est l’hiver les réfugiés n’ont strictement rien, juste les habits qu’ils portent parfois une couverture. Les températures sont négatives, il pleut, il neige et les hommes doivent vivre dehors. La nourriture est infecte et rare, il n’est plus question de vivre mais de sur vivre. Cette biographie de Bruno Frei  et les témoignages  laissés par des gens ayant vécu cette triste période historique, nous rappellent qu’il ne faut pas oublier cette sombre période.