Bethmale la Vallée et Bethmale le village

 

bethmale bethmalais bethmalaise riege pyrenees Bethmale Création personnel du blason qui n'existe pasBlason créer par moi,
pas de blason de Bethmale
Nom des habitants :  bethmalais-bethmalaise
Population en 2014 :  97 h
Population en 1804 :  1 360 h
 Arrondissement :  Saint-Girons
Canton : Couserans ouest
Altitude mini-maxi :  750-2 838 m
 Superficie :  3161 ha

Origine : du gascon « beth » (belle) et « malh » (montagne rocheuse).

Bethmale la vallée

Situé dans dans la région Occitanie bien évidemment le département Ariège Pyrénées. Bethmale est avant tout une vallée dans le Castillonnais en Couserans ariégeois. Très bien intégrée dans le Parc Naturel Régional des Pyrénées ariégeoises elle possède une histoire riche.

Comme beaucoup de vallées elle n’est pas très facile d’accès,  possède notamment 7 lacs de montagne (dont le lac de Bethmale). De part sa situation géographique elle possède une frontière avec l’Espagne, chose qui lui permettra d’avoir pas mal d’avantages.

Bethmale et son histoire

Avec son château de Bramevaque situé en face de Arrien la surveillance de la frontière était aisée. La population locale bénéficiait d’avantages fiscaux conséquents accordés par les différents rois de France, cela dura jusqu’à la révolution. Ce qui permettait à la population locale d’avoir une défiance avec les « petits barons » locaux (château de Castillon en Couserans) puisqu’eux dépendaient directement du roi.

La vallée de Bethmale regorge de légendes, de comtes, il est évident que son histoire en est imprégnée.

Les vestiges préhistoriques dans cette vallée sont quand même assez rares, près de Ayet vous pourrez aller voir le menhir de granit appelé « Peyro-qillado ». Il atteste de l’ancienneté de la population humaine dans cette petite vallée couserannaise.
Bethmale les incontournables

Dans un premier temps,  le costume traditionnel des bethmalais et bethmalaises daterait du XVII ème siècle. Janissou un habitant de la vallée avait suivi des marchands en Grèce, la-bas il fit fortune. Le mal du pays se faisant sentir il revint dans sa vallée. Il ramena avec lui  des chèvres, des chevaux (qui seraient l’origine des chevaux Castillonnais) et des femmes et le fameux costume.

Le luxe de ce costume traditionnel contraste avec la « pauvreté » de la vallée. Il était utilisé les « jours de fêtes », pour « parader » et perpétuer le floklore de la vallée (chant, danse et musique).

Bethmale la légende

L’esclop (« sabot bethmalais » en gascon) a lui sa légende : un envahisseur maure et une fille de la vallée tombèrent amoureux. L’amoureuse était promise à un berger local qui s’était réfugié dans la montagne pour échapper et lutter contre les envahisseurs. Fou de rage, il fit des sabots avec une pointe fine arrondie, une fois l’ennemi vaincu. Il défila dans la vallée avec ses sabots sur lesquels il avait embroché les cœurs de son rival et le cœur de sa promise.

Ensuite fait historique, la vallée c’est aussi « soulevée » contre le nouveau code forestier de 1827. Elle a activement participé à que l’on appela la « guerre des demoiselles » qui toucha principalement tout le couserans.

Bethmale et ses savoir-faire

Il existe encore actuellement un sabotier en exercice qui continue à fabriquer localement des sabots de Bethmale. Bien sûr en gardant les outils  et évidemment en perpétuant le savoir-faire d’antan.

Sans oublier le fameux fromage de Bethmale au lait cru pressé encore fabriqué à La Fromagerie Col de La Core. Très ancien, puisque l’on retrouve des traces déjà au XII ème siècle. C’est un fromage au lait de vache cru, à pâte pressée, il doit s’affiner 5 à 6 mois. Ce froamge était réalisé avec le lait de la fameuse vache locale « la casta » qui donnait un lait de qualité.

Bethmale le village

Par ailleurs cette vallée donne son nom à un petit village. Petit village qui se composait de plusieurs communes (Aret, Arrien, Ayet, Samortein, Tournac et Villargein). L’histoire de ces communes sont étroitement liées.

En févirer 1931, Aret et Tournac forme le village de Bethmale et les autres forment Arrien en Bethmale. D’abord à  cette date il y avait encore à Bethmale plus de 500 habitants. Comme toutes ces petites vallées la population n’a cessé de diminuer. Enfin, de nos jours la population compte environ 100 habitants.