Bethmale la Vallée et Bethmale le village

Bethmale en Ariège Pyrénées église

Origine : du gascon « beth » (belle) et « malh » (montagne rocheuse).

Bethmale la vallée

Situé dans la région Occitanie bien évidemment dans le département Ariège Pyrénées. Bethmale est avant tout une vallée dans le Castillonnais en Couserans ariégeois. Très bien intégrée dans le Parc Naturel Régional des Pyrénées ariégeoises, elle possède une histoire riche.

Comme beaucoup de vallées, elle n’est pas très facile d’accès, possède notamment 7 lacs de montagne (dont le lac de Bethmale). De part sa situation géographique, elle possède une frontière avec l’Espagne, chose qui lui permit d’avoir pas mal d’avantages.

Bethmale et son histoire

Avec son château de Bramevaque situé en face de Arrien, la surveillance de la frontière était aisée. La population locale bénéficiait d’avantages fiscaux conséquents accordés par les différents rois de France, cela dura jusqu’à la révolution. Ce qui permettait à la population locale d’avoir une défiance avec les « petits barons » locaux (château de Castillon en Couserans) puisqu’eux dépendaient directement du roi.

La vallée de Bethmale regorge de légendes, de comtes, il est évident que son histoire en est imprégnée.

Les vestiges préhistoriques dans cette vallée sont quand même assez rares, près de Ayet vous pourrez aller voir le menhir de granit appelé « Peyro-qillado » (pierre quillée). Il atteste de l’ancienneté de la population humaine dans cette petite vallée couserannaise.

Bethmale les incontournables

Dans un premier temps, le costume traditionnel des bethmalais et bethmalaises daterait du XVIIe siècle. Janissou un habitant de la vallée avait suivi des marchands en Grèce, là-bas il fit fortune. Le mal du pays se faisant sentir il revint dans sa vallée. Il ramena avec lui des chèvres, des chevaux (qui seraient l’origine des chevaux Castillonnais) et des femmes et le fameux costume.

Le luxe de ce costume traditionnel contraste avec la « pauvreté » de la vallée. Il était utilisé les « jours de fête », pour « parader » et perpétuer le folklore de la vallée (chant, danse et musique).

Bethmale la légende

L’esclop (« sabot bethmalais » en gascon) a lui sa légende : un envahisseur maure et une fille de la vallée tombèrent amoureux. L’amoureuse était promise à un berger local qui s’était réfugié dans la montagne pour échapper et lutter contre les envahisseurs. Fou de rage, il fit des sabots avec une pointe fine arrondie, une fois l’ennemi vaincu. Il défila dans la vallée avec ses sabots sur lesquels il avait embroché les cœurs de son rival et le cœur de sa promise.

Ensuite, fait historique, la vallée c’est aussi « soulevée » contre le nouveau code forestier de 1827. Elle a activement participé à révolte, que l’on appela la « guerre des demoiselles » qui toucha principalement tout le couserans.

Bethmale et ses savoir-faire

Il existe encore actuellement un sabotier en exercice qui continue à fabriquer localement des sabots de Bethmale. Bien sûr en gardant les outils et évidemment en perpétuant le savoir-faire d’antan.

Sans oublier le fameux fromage de Bethmale au lait cru, pressé, encore fabriqué à La Fromagerie Col de La Core. Très ancien, puisque l’on retrouve des traces déjà au XIIe siècle. C’est un fromage au lait de vache cru, à pâte pressée, il doit s’affiner 5 à 6 mois. Ce fromage était réalisé avec le lait de la fameuse vache locale « la casta » qui donnait un lait de qualité.

Bethmale le village

Par ailleurs, cette vallée donne son nom à un petit village. Petit village qui se composait de plusieurs communes (Aret, Arrien, Ayet, Samortein, Tournac et Villargein). L’histoire de ces communes est étroitement liée.

En février 1931, Aret et Tournac forme le village de Bethmale et les autres forment Arrien en Bethmale. D’abord, à cette date il y avait encore à Bethmale plus de 500 habitants. Comme toutes ces petites vallées, la population n’a cessé de diminuer. Enfin, de nos jours la population compte environ 100 habitants.

Blason de Bethmale
Il n'y a pas (enfin j'ai pas trouvé) de blason officiel, donc, j'ai réalisé un petit montage représentant cevillage
Nom originedu gascon « beth » (belle) et « malh » (montagne rocheuse).
Nom des habitantsbethmalais-bethmalaise
Population en 201497 h
Population en 18041 360 h
ArrondissementSaint-Girons
CantonCouserans ouest
Altitude mini-maxi750-2 838 m
Superficie3 161 ha