Mazères

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Dans un premier temps, Mazères vient du latin « macerias » qui veut dire « murs »
Site archéologique de la nécropole mérovingienne de Benazet qui compte environ 350 sépultures.

Mazères son histoire

On retrouve déja des traces de Mazères en 960 dans le testament de Hugues évêque de Toulouse.

Dans un premier temps la ville fut créée par les moines de l’Abbaye de Boulbonne (ordre des Cîteaux) qui se trouvait sur la rive gauche de L’hers vif au début du XIIème siècle.

Par la suite un paréage (en 1253) est alors établi entre le comte de Foix Roger IV et l’abbé de Boulbonne Bérenger. En autre ce traité prévoyant enfin « la création d’un village » sur les terres appartenant à l’abbayedonc sur la rive gauche de l’Hers Vif.

Au XIVème siècle Mazères en plein essor est une ville importante du comté de Foix. Gaston Phébus y fait construire un château, puis une résidence comtale, et enfin un pont est construit sur L’hers vif. Le pape Clément V séjourne à l’abbaye.

Au XVème siècle la succession du compte de Foix, Jean de Foix vicomte de Narbonne et Catherine de Foix princesse de Viane, le roi Louis XII assigne le château de Mazères à sa sœur Marie d’Orléans épouse de Jean de Foix.

Marie d’Orléans y établit sa demeure principale de sorte qu’en 1489 naquit Gaston de Foix duc de Nemours.

La guerre des religions fait de Mazères la place « forte du protestantisme » de l’Ariège. Mazères accueille Catherine de Médicis reçu par Henri roi de Navare et Marguerite de Valois (la fameuse reine Margot).

D’ailleurs le cardinal Richelieu en 1683 ordonne finalement la démolition des fortifications de Mazères.

Aux environs de 1850 une partie des couverts est détruite.

Du reste sa proximité avec l’Hers vif lui vaut en 1875 l’inondation meurtrière détruit aussi le vieux pont.

Mazères aujourd’hui

Mazères possède notamment une superbe église, ainsi qu’une halle et  évidemment quelques beaux vestiges de l’histoire.

Bref, aujourd’hui Mazères est une ville dynamique, avec un tissus industriel assez important (LACROIX, DENJEAN, CIAT, MAZ’AIR…). Bien entendu ses marchés tous les jeudis, sa foire aux gras, et enfin, toutes ses festivités organisées toute l’année.

Blason de Mazères
Nom des habitants : Mazérien-mazérienne
Population en 2014 :  3 810 h
Population en 1804 :  2 522 h
 Arrondissement : Pamiers
Canton : Portes d’Ariège
Altitude mini-maxi :  218-933 m
 Superficie :  4404 ha